BLOG

Vasthouden aan je voornemens: hoe dan? Vijf tips! 

Ken je dat? Zo’n moment in je leven waarop je even heel helder bent en je jezelf afvraagt wat er gebeurd is met die mooie voornemens die je had? Je bent écht heel vastberaden begonnen met het maken van minder overuren, meer bewegen, het op de rit krijgen van je sociale leven, dagelijks mediteren en BAM.. je beseft je dat je blijkbaar ergens onderweg dit voornemen verloren bent. Ha, mooi. Hier is je bewijs dan: je bent een mens.

Terugvallen ligt telkens op de loer, zelfs voor diegenen die zichzelf omschrijven als echte doorzetters.  Een veel voorkomend voorbeeld voor mij als mindfulness trainer is de situatie waarin iemand een mindfulness training gevolgd heeft en na enkele weken eigenlijk vergeet om deze nieuwe kennis en vaardigheden toe te passen in het dagelijkse leven. Voornemens om bewuster in het leven te staan of regelmatig te mediteren raken naar de achtergrond. Ze worden ingehaald door de dagelijkse sleur en de reeds bestaande automatische patronen. 

Hier volgen vijf tips over hoe vast te houden aan je voornemens:

1. Don’t be macho about it.
Zoals Andy Puddicombe van Headspace* zo mooi zegt: Don’t be macho about it en geef gewoon toe dat ook jij één van die mensen bent die mooie plannen kan maken en ondanks dat terugvalt in oude, bekende patronen. Zo is het nou eenmaal. Dit wetende en gezegd hebbende kun je namelijk veel beter anticiperen op een terugval.

2. Ga terug naar waar het begon.
Als je je beseft dat een voornemen onbewust naar de achtergrond gegaan is, denk dan nog eens terug aan het moment dat je je echt voornam om iets in je leven te veranderen. Bijvoorbeeld het volgen van een mindfulness training. Je hebt er tijd en geld in gestoken, uren aan gespendeerd. Daar had je zeker weten een reden voor! Op welk moment besloot je om hier ook daadwerkelijk actie in te ondernemen? Wat was de reden om dit te doen? Je deed dit vast niet omdat je het gewoonweg ‘leuk’ vond.  Wat het ook was, denk eraan terug. Niet met als doel om hierin te blijven hangen, of jezelf voor je hoofd te slaan dat je dit niet eerder bedacht had. Juist om weer aandacht te besteden aan wat je jezelf op dat moment toewenste. De kans is bijzonder groot dat je deze wens voor jezelf nog steeds met je meedraagt!

3. Help jezelf herinneren aan je intentie.
Aangezien onze nieuwe voornemens makkelijk worden opgeslokt door het oude bekende, is het ook logisch dat je jezelf (vooral op het begin) moet blijven herinneren aan het nieuwe pad dat je wilt inslaan. Hoe meer herinneringen je jezelf geeft, hoe beter het je zal lukken om dingen in je leven anders te doen. Dus plak die post-it op je koelkast als je jezelf eraan wilt herinneren dat je een gezonde maaltijd bereidt, zet een alarm op je telefoon op de momenten dat je even wilt stoppen met doorrennen op je volle werkdagen, plan alvast een terugkomdag na je mindfulness training als je wilt blijven mediteren. Wees vooral heel creatief! Het gaat erom dat jij jezelf prikkelt om die oude patronen in te ruilen voor nieuwe. Na enkele weken zul je merken dat je gewend raakt aan nieuwe patronen en langzaamaan die reminders niet meer zo nodig hebt.

4. Elk moment opnieuw beginnen.
Ook als je maandenlang niet gemediteerd hebt of niet bent gaan sporten (of wat je voornemen ook is); elk moment is een nieuw moment! Zodra je je bewust bent van het feit dat je bent weggeraakt van je voornemen, ontstaat er een nieuw keuzemoment. En dát is precies wat je nodig hebt! Blijf niet gefrustreerd hangen in het feit dat je van je ingeslagen route bent afgeweken. Laat je niet meenemen door saboterende gedachten over dat je het nu toch al verpest hebt. Heb je toch dat stuk taart in je mond gestopt terwijl je eigenlijk het voornemen had om die dag geen suiker meer in te nemen? Zodra je het doorhebt, kun je er alsnog voor kiezen om ná die hap je volgende hap te laten staan. Gewoon, omdat dat weer een nieuw moment is.

5. Neem jezelf niet té serieus en wees aardig.
Weet dat we als mensen bijzonder goed zijn in het saboteren van onszelf. Neem maar eens een paar saboterende gedachten die velen ongetwijfeld herkennen: ‘Blijkbaar past het sporten toch niet zo goed bij mij, want ik ben al weken niet geweest’. ‘Ik kan het toch niet’. ‘Mijn dieet is al verknoeid met die frietjes, dus een toetje kan ook nog wel’. ‘Als ik een rustigere baan krijg en de kinderen niet meer thuis zijn kan ik weer aan mezelf gaan werken.’ ‘Ik heb er de rust niet voor’. ‘Ik ben gelukkiger als ik 5kg minder weeg’. Soms zijn we er zo stellig in, dat we het nog geloven ook. En deze gedachten helpen onze voornemens nogal eens om zeep! Grote kans dat je er elke dag meerdere keren mee te maken hebt, zolang je leeft. Nee, dit zeg ik niet om je down te maken. Saboterende gedachten hebben we allemaal. Het is bijzonder helpend om ze op te merken. Niet om ze vervolgens te geloven en je gedrag er op aan te passen. Nee, juist het tegenovergestelde: merk ze op, blijf vriendelijk voor jezelf, (misschien kun je er zelfs even om lachen?) en realiseer je heel goed dat je helemaal níets met deze gedachten hoeft te doen. Het zijn maar gedachten, en gedachten zijn nou eenmaal geen feiten. Ga dus gewoon weer verder met je voornemen. Geloof me: die gedachten waaien gewoon weer over, ook wanneer je er helemaal niets mee doet!

* Headspace is een app ontwikkeld door Andy Puddicombe. De app staat boordevol begeleide en onbegeleide meditaties, met uitgebreide uitleg in de vorm van animatiefilmpjes en video’s (https://www.headspace.com/). Let op: de app is volledig Engelstalig!